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Valorización de residuos para un medio ambiente más sustentable

En las últimas décadas cuidar del medio ambiente se ha vuelto una responsabilidad para los países y sus sociedades. Los crecientes problemas ambientales a nivel mundial han obligado a los involucrados en la materia en hacer un uso adecuado de los residuos, utilizando el reciclaje como método efectivo para alargar la vida del planeta.

El reutilizar los residuos es un instrumento que surgió por la necesidad de reducir la contaminación. Es una herramienta que permite que la mayoría de los desechos no termine en el vertedero, se trata de evaluar los restos no como desechos, sino como materia prima para otros procesos, dándole una valorización a esos residuos.

Valorización de residuos

Darle un uso útil a los residuos para convertirlos en materia prima que sirva como sustitución de materiales que habrían sido destinados para ese uso, es lo que se conoce como valorización de residuos. Una vez clasificados los restos que serán reciclados son transformados para darle una nueva utilidad.

Según la Directiva 2008/98/CE de residuos de la Unión Europea define a la valorización de residuos como la “operación cuyo resultado principal es que el residuo sirva a una finalidad útil al sustituir a otros materiales que, de otro modo, se habrían utilizado para cumplir una función particular”.

Clasificación de residuos para su reutilización

El crecimiento desenfrenado de las industrias ha ocasionado grandes daños ambientales, es por ello que no todo debe terminar en la basura.  Existen plantas que clasifican cada tipo de material y una vez que finaliza este proceso, estos desperdicios se preparan para transformarse y tener una nueva utilidad.

Generación de Energía a través de la valorización de residuos

En la actualidad, la valorización de residuos está encaminada hacia varios caminos sostenibles: uno sería la producción de combustible y energía para reemplazar las fuentes habituales de combustibles fósiles y, a su vez, la producción de productos químicos de plataforma de alto valor, así como materiales útiles.

Los combustibles fósiles están visiblemente disminuyendo en el suministro y esto ha causado una preocupación ambiental global. Debido a esto, la valorización de residuos para energía y combustibles no solo está orientada hacia una fuente de combustible sostenible, sino también hacia un combustible más benigno adecuado para una escala industrial y amigable con el medio ambiente.

Productos químicos derivados de residuos

Otro enfoque de la valorización de residuos apunta a generar productos químicos de alto valor a partir de residuos que incluyen ácido succínico, compuestos fenólicos 17 y bioplásticos 18. La creación de productos químicos derivados de la biomasa es un enfoque sostenible, ya que maximiza el uso de recursos y, a su vez, minimiza la generación de residuos.

Beneficios de la valorización de residuos

Al implementar la valorización de residuos, utilizando el proceso de reciclaje, se disminuye la cantidad de basura que finalmente llega a los vertederos.

Si un porcentaje de los desechos de cada empresa termina siendo reutilizado, habría una disminución importante de la contaminación a la que se somete al planeta.

Crecimiento económico para las empresas

Para las industrias, la reutilización de materiales podría reducir sus costes en la compra de materia prima. Cuando una empresa, a través del reciclaje, genera sus propios materiales, no tendrá que gastar más dinero en sus proveedores.

Aunque la valorización de residuos implica inversión de capital, esto se amortiza al momento de gastar menos dinero en la adquisición de nueva materia prima.

Generación de empleos

Desde que se comenzó a tomar en cuenta la valorización de residuos como una herramienta para contribuir a la preservación del medio ambiente, cada vez más consorcios la están empleando.

Es por ello, que la inversión en plantas de reciclaje va en aumento y esta apuesta ha generado incremento en puestos de trabajo, favoreciendo así la actividad económica de los países.

Estrategias más ecológicas de valorización

Existen numerosas opciones para el procesamiento y reciclaje de residuos en el mundo. En el ámbito de los productos alimenticios, para estos restos durante mucho tiempo se ha investigado el compostaje, la incineración, la digestión anaeróbica y estrategias de primera generación relacionadas.

Algunas de estas técnicas han logrado consolidar su camino hacia la comercialización. Teniendo en cuenta el problema del almacenamiento y la gran cantidad de desperdicio de alimentos que se genera todos los días, reutilizarlos y convertirlos en materia prima para algunos procesos orgánicos, disminuiría los gastos en recolección y tratamiento de estos desechos.

Tratamiento de residuos en España

En España la recogida, tratamiento, transporte y disposición de residuos urbanos son considerados servicios públicos de interés general, cuya prestación es obligatoria en todos los municipios y, en el caso de asentamientos que superen los 5.000 habitantes, la recogida selectiva de residuos también es obligatoria por ley.

Falta de estrategias de valorización de residuos

La gran mayoría de los residuos que se recogen en el país van a dar a los vertederos. Según la Asociación de Empresas de Valorización Energética de Residuos Urbanos (Aeversu) hasta “12 millones de toneladas distribuidas en 116 vertederos”. el porcentaje de reciclaje en España varia “entre el 36 y el 37%” situación que no ha cambiado desde 2004 y que aleja al país de la norma europea sobre residuos urbanos.

Este panorama representa un despilfarro en la valorización de los residuos y su aprovechamiento como recurso para generar materia prima que ayude a evitar riesgos ambientales y sanitarios.

Deficiencia en la gestión de residuos

Una de las principales causas del desaprovechamiento del reciclaje en España se debe a que los vertederos resultan sumamente económicos, por lo cual se requiere un planteamiento en el que prevalezca más el bienestar al medio ambiente que una decisión monetaria.

Tomando como referencia estos datos se puede llegar a concluir que en España no se aprovecha toda la energía que contienen los residuos y utilizan materias primas, en vez de usar el reciclaje como una fuente de sustitución de ellas.

La valorización de residuos es una actividad recomendable, que está siendo utilizada cada vez más dado al valor económico que se les da a los residuos, consiguiendo reducir el nivel de desperdicios que terminan en el vertedero. Además, se ha convertido en una acción de vital importancia para la reducción de recursos naturales, favoreciendo así al medio ambiente.

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